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Pourquoi le méridien de greenwich est une référence absolue


méridien de greenwich

Le méridien de Greenwich a pour origine Greenwich qui est un petit village qui se trouve dans la banlieue de Londres au Royaume-Uni et qui est surtout connu pour son méridien, le fameux  méridien de greenwich  qui passe à travers l’Observatoire royal de Greenwich  , dans le village éponyme.


Le méridien de Greenwich appelé aussi « prime meridian » ou « méridien origine » confère donc à la ville de Greenwich une position exceptionnelle dans la mesure où c’est à partir duquel qu'en premier a été choisie une heure universelle de référence.


Mais qu’en est-il exactement au sujet du méridien de Greenwich ?


Le méridien de Greenwich comme heure de référence mondiale


Comment définissait-on l’heure à l’époque ? Il est important de rappeler d’abord qu’aucun découpage du monde en fuseaux horaires n’avait été véritablement mis en place. Chaque pays définissait l’heure en fonction de la trajectoire du soleil dans le ciel.



De nombreuses villes se sont donc proposées pour devenir le méridien mondial de référence. Nous pensons notamment à Paris pour la France avec le quartier de Saint Sulpice mais aussi Londres avec Greenwich. Condition sine qua none, il a d’abord fallu s’accorder sur une ligne de départ, dont la longitude serait égale à zéro, un “méridien origine” agissant comme point de départ et qui servirait de référence aux autres.



Lors de la conférence internationale de Washington ayant eu lieu en aout 1884 à laquelle participèrent une vingtaine de nations, Greenwich fut adopte comme heure légale mondiale. Sa longitude étant égale à 0°, Greenwich devient ainsi le Prime meridian ou méridien de Greenwich que nous connaissons de nos jours.


   2 raisons principales ont permis à Greenwich de l’emporter :


    -Le méridien de Greenwichétait déjà utilisé par environ les 2/3 de la flotte mondiale dont la marine américaine.


    -Le système de fuseaux horaires, basés sur le méridien de Greenwich, adopté aux États-Unis par les compagnies ferroviaires l'année précédente était considérée comme fonctionnel et satisfaisant.


Depuis donc cette date, lorsque l’on cherche une référence de temps, c’est à Greenwich que l’on fait référence. De plus, tout au long du 20e siècle, Greenwich est le méridien de référencepour plusieurs systèmes tels que :


IERS (IRM = « International Reference Meridian ») situé à une centaine de mètres à l’est de l’observatoire de Greenwich et qui sert, par exemple, de référence pour le système de géolocalisation GPS et le système géodésique WGS 84


• la navigation aérienne par l'organisation de l'aviation civile internationale depuis 1989.



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L’heure de Greenwich ou GMT

Le choix du méridien de Greenwich est loin d’être anodin. En effet, il convient de rappeler pour la petite histoire que déjà à l’époque, le village de Greenwich fut un lieu très important pour les marins car l’observatoire royal de Greenwich aidait les marins anglais et britanniques à calculer leur longitude vis-à-vis du méridien de Greenwich.



L’heure de Greenwich associée au meridien greenwich se généralise ainsi progressivement si bien que dans le dernier quart du XIXe siècle, de nombreuses compagnies, notamment quelques compagnies ferroviaires adoptèrent le temps moyen de Greenwich, devenant l’heure légale au Royaume-Uni.


Vers 1972, l’abréviation GMT pour Greenwich Mean Time qui servit comme référence temporelle dans le monde pendant la majeure partie du XXe siècle a été remplacée par l’acronyme UTC (Temps universel coordonné), dont le calcul est plus précis car étant basé sur le temps atomique international.

 


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